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[行星探索] 美国宇航局唤醒飞行9年的冥王星探测器

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发表于 2014-12-8 07:45:14 | 显示全部楼层 |阅读模式

美国宇航局“新地平线”号探测器是人类历史上第一艘专门对冥王星天体系统进行探测的飞船,目前“新地平线”号已经抵达海王星的轨道附近,距离地球大约29亿英里,科学家预计2015年就能抵达冥王星。在周六,美国宇航局与“新地平线”号进行联系,准备将“新地平线”号唤醒,此前该飞船已经飞行了9年时间。位于马里兰州的约翰·霍普金斯大学应用物理实验室通过澳大利亚的射电望远镜接收到冥王星探测器的第一个信号,巨大的天线在美东部时间晚上9点半完成了与探测器的联系。

由于地球与冥王星探测器之间距离太远,即便是光速传播的无线电信号也要经过4个半小时才能被我们收到,可见空间飞行不仅需要大量的时间,也能够看出宇宙之浩淼。“新地平线”号探测器在2006年发射升空,为了节约电源并降低仪器的损害程度,美国宇航局关闭了探测器上多数设备,每隔几个月飞船上都会自动进行系统检查,虽然处于休眠状态,但各项检查仍然处于进行之中,这样可以保持探测器各系统的状态。

在2007年飞掠木星时,“新地平线”号也进行了拍照,事实上美国宇航局的旅行者系列探测器就利用行星间的引力通道完成了太阳系各大行星的探测,“新地平线”号也是如此,利用行星间的引力通道前往冥王星。不过它们之间的区别是旅行者系列探测的范围更广,对太阳系内多颗行星进行了研究,而“新地平线”号只对冥王星进行研究,如果时间允许,美国宇航局还会让“新地平线”号飞出冥王星轨道之外,对更加遥远的冥外天体进行探测。

“新地平线”号目前距离冥王星大约1.62亿英里,这个距离在不断缩小,美国宇航局也加紧通过哈勃等望远镜对冥王星进行观测,随时对“新地平线”号的飞行轨迹进行修改,因为有研究指出冥王星周围存在碎片环,可能对“新地平线”号构成威胁。到目前为止,科学家已经确定了冥王星周围存在5颗卫星,甚至有一个碎片环,随着“新地平线”号接近冥王星,我们将观测到更加清晰的冥王星周围天体分布情况。

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