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[行星研究] 距地球最近类地行星在哪?仅39光年环境像金星

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发表于 2015-11-13 13:09:13 | 显示全部楼层 |阅读模式

天文学家近日发现了一颗地球大小、温度较高的岩石行星,它可能具有自己的大气层,并围绕着一颗较小的恒星运转。


  天文学家在距离太阳系约39光年的地方发现了一颗体积与地球相似的岩石行星。图中是这颗行星的艺术想象图。据介绍,这颗名为GJ1132b的行星可能具有与地球类似的引力,但温度比地球高得多,可能超过了136摄氏度,足以烘烤饼干。

  GJ1132b的体积比地球大约16%,但是它所环绕的恒星Gliese 1132只有五分之一太阳的体积。然而,由于它距离该恒星更近,因而获得的辐射更强。

    北京时间11月13日消息,据英国《每日邮报》报道,天文学家近日发现了一颗地球大小、温度较高的岩石行星,它可能具有自己的大气层,并围绕着一颗较小的恒星运转。

  据介绍,这颗名为GJ1132b的行星大小相当于地球的1.2倍,主要由岩石和铁组成。这是在太阳系以外发现的距离地球最近的类地行星,比此前发现的行星近了3倍。天文学家称,这颗行星可以被认为“是太阳系以外发现的最重要的一颗行星”。

  GJ1132b环绕着一颗称为Gliese 1132的M型红矮星旋转,它们之间的距离比地球和太阳之间的距离近得多,所受到的辐射水平相当于地球的19倍。因此,这颗行星的表面温度可能会高达136到306摄氏度之间。

  这意味着,GJ1132b对于人类生存而言温度太高,但科学家认为,它仍然可以保持一个大气层。事实上,GJ1132b的环境条件更像是太阳系里的金星。天文学家称,该行星大气层中占主导地位的可能是氦和氢,但如果它表面曾经有水存在,那大气层中还可能含有氧气和二氧化碳。不过,天文学家目前还无法给出任何确定的结论。

  由于与地球的距离很近——约39光年,因此天文学家有可能利用下一代太空望远镜对GJ1132b进行直接观察。在发表于《自然》(Nature)杂志的文章中,麻省理工学院的天体物理学家扎克瑞·贝尔塔-汤普森(Zachory Berta-Thompson)及其同事称,将于2018年发射升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜,或许将直接测量这颗行星发出的光线,并给出更多有关其大气层的细节。

  贝尔塔-汤普森说:“这颗行星比地球热得多,甚至比金星还热得多。它与母恒星非常接近,因而达到了500开氏度的高温,这相当于你家里壁炉能达到的温度。”

  “这颗行星将成为未来几年里天文学家喜爱的研究目标,”他补充道,“利用詹姆斯·韦伯太空望远镜,我们将能观测到该行星上日落的颜色,探测到从它高温表面上发出的热量,并估计它上面的风速。”

  天文学家利用MEarth-South望远镜阵列获得这一发现。在距离地球100光年的范围内,MEarth-South望远镜阵列对数千颗红矮星进行监测,寻找经过恒星前方的行星——经过时会导致恒星的光线轻微变暗。

  在GJ1132b之后,距离地球最近的类地岩石行星在大约127光年之外。尽管表面温度很高,液态水无法存在,但GJ1132b已经比以往发现的其他岩石行星温度低得多。目前发现的大部分系外行星,其表面温度往往在1000摄氏度以上。

  GJ1132b大约每1.6天环绕母恒星一圈。天文学家观测到,当它经过恒星前方(即所谓的“凌星”现象)时,会导致恒星的亮度下降约0.3%。M型红矮星是一类燃烧氢的恒星,体积在太阳体积的60%以下,是银河系中最常见的恒星类型。

  GJ1132b是天文学家利用MEarth-South望远镜阵列发现的。该阵列对距离地球100光年以内的数千颗红矮星进行监测,寻找“凌星”的现象。天文学家还发现,GJ1132b的直径大约为1.5万公里,比地球大了约16%,质量比地球大约60%,表明它是一颗岩石行星。

  该行星还具有类似地球的引力。如果一个人站在GJ1132b表面,他的体重将比在地球上重约20%。美国哈佛-史密森天体物理中心(CfA)的天体物理学家戴维·沙博诺(David Charbonneau)说,GJ1132b更像是一颗大号的金星而不是地球。

  科学家通过观测恒星光线亮度的变化,发现了这颗新的行星。每隔1.6天,GJ1132b会导致恒星的亮度变暗0.3%。

  “我们的终极目标是找到另一颗地球,但在这一过程中,我们发现了另一颗金星,”他说,“我们推测它也具有类似金星的大气层,如果确实如此,我们就迫不及待想要闻一下了。”

  马里兰大学的天文学家德雷克·戴明(Drake Deming)在《自然》杂志中写道:“GJ 1132b可以称得上是目前为止在太阳系以外发现的最重要的一颗行星。”他并未参与此次研究。

  “这颗行星的重要性来自几个因素。它的直径只比地球大16%,也具有相对应的密度,约为6克每立方厘米,” 德雷克·戴明说,“而且,该行星所环绕的红矮星Gliese 1132距离太阳只有12秒差——在这个距离上天文学家可以进行前所未有的、高度精确的观测。”



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