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[显微生物] 没有昆虫的世界会怎样?人类将无法生存

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发表于 2015-11-24 18:50:03 | 显示全部楼层 |阅读模式

如果完全离开了昆虫,我们将会变得难以生存下去。


晨露覆盖下的一只蜻蜓


  当你察觉某个虫子正在你的身上爬行,你的第一反应会是什么?一般大多数人的反应可能会是一声撕心裂肺的惨叫。实际上,这样的反应实在令人感到惋惜, 不仅仅因为其实绝大部分的昆虫对人其实都是完全无害的,更因为如果我们人类乃至世界上绝大部分种类的其他复杂生命,如果完全离开了昆虫,我们将会变得难以生存下去。

  高吉·达维多维茨(Goggy Davidowitz)是美国亚利桑那大学昆虫学、生态学和进化生物学系教授,他说:“假如昆虫消失,我们的世界将会坍塌,对此没有任何疑问。”

  的确,如果昆虫全部消失无踪,那也就不会再有讨人厌的蚊虫和跳蚤叮咬,而更加令人兴奋的是那些经由昆虫叮咬传播的传染性疾病,如疟疾和登革热的传播也将就此受到极大遏制。在在此之前,全世界每年都有数以百万计的人被感染,其中数十万人被夺去生命。

  另外,农民们将不再需要使用杀虫剂。根据美国农业部的统计数据,仅在美国一地,每年就有超过5亿磅(约合22.68万吨)化学品被使用在农田中,从而保护农作物免遭虫害侵袭。

  然而,如果告诉你,如果没有了昆虫的存在,我们每个人几乎都将面临被饿死的风险,那么很快以上所有这些收益都将瞬间变得毫无意义。达维多维茨说:“这样做的代价将会远远超过收益。”

  首先,我们知道全世界超过八成的农作物都是开花植物。为了实现授粉繁殖,这些作物必须经由传粉生物实现授粉的目的。

  在极少的情况下,风,水或是类似鸟类这样的动物会在无意间帮助完成作物的授粉工作。但在绝大多数情况下,植物传粉的工作是由昆虫完成的:蜜蜂、甲虫、蝴蝶以及蜻蜓。达维多维茨表示:“离开了传粉昆虫,这颗星球上的大多数植物都将消失。”

  在这样一个没有昆虫的世界中,我们失去的将不仅仅只是一抹绿色。从卡路里数或体积上来看,人类食物的50~90%都直接来自开花植物。

  这些作物中包括了我们的主粮,如水稻和小麦以及水果和蔬菜。除此之外,开花植物还间接为我们提供了食物——它们作为动物们的食物,而我们又摄入动物的肉类制品——从牛肉到鸡肉以及绝大部分的淡水鱼类。

  达维多维茨指出:“我们所吃的食物绝大多数都依赖昆虫的存在而存在。如果昆虫消失,很大一部分的哺乳动物和鸟类也将随之灭绝,因为如果你没有传粉昆虫,那么即便是那些并不直接以昆虫为食的动物也会因为缺乏植物类食物摄入而饿死,这的确是牵一发而动全身的一件事。”

  还有很重要的一点,在一个设想中的完全没有昆虫的世界中必须提到的后果,尽管听起来会令人有些反胃。那就是所有死去的动植物和人类的尸体将会花费远比现在久的多的时间才能完全被分解。

  这是因为在正常情况下,这些尸体是需要大量的昆虫和细菌以及真菌一同进行分解的,这是自然界重要的有机物分解机制,从植物叶片的腐烂到尸体的分解,都是如此。离开了昆虫,这个世界上将会是一片尸体堆积如山的景象。

  这还没完,牛奶和丝绸,这两种在无数的诗歌文学作品中被歌颂赞美过的美好的东西都将不再存在,因为它们都是由昆虫生产出来的。

  令人引起警觉的是,一些危险的征兆已经出现了。仅举一例,杀虫剂的大量使用,疾病以及栖息地丧失近年来正导致野生和人工饲养的大量蜜蜂死亡。

  更加严重的是,全球气候变暖正在打破昆虫孵化和春季植物开花期之间微妙的同步性。只要这种同步性误差达到数周的时间,那么很多开花植物将会很难得到充分的昆 虫传粉,开花过早或是过晚的植物将无法结出果实,而与此同时传粉昆虫却将因为错过花期而陷入饥饿境地。这样的情况并非耸人听闻,如2014年在《Current Biology》杂志发表的一项研究中,科学家们发现,由于全球气候变暖,蜘蛛兰和它的传粉者——矿工蜂之间已经失去了良好的同步性。相对花期而言,这些蜜蜂的孵化过早了。

  总的来说,很多昆虫正面临越来越严峻的生存局面,这也让我们开始思考如果完全失去它们,我们的世界将会变成什么模样?达维多维茨说:“这不是什么抽象的概念,这是正在我们身边发生的现实。”



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